Исследователи выясняют, как регенерируется вода на астероидах

Исследователи выясняют, как регенерируется вода на астероидах

Опубликованное сегодня в журнале Nature Astronomy, новое
исследование показывает, что вода может быть пополнена на поверхности
астероидов, если солнечный ветер и метеороиды, находящиеся под его
воздействием, соединятся при очень низких температурах.

Ведущая австралийская писательница доктор Катарина Милкович
из Центра космической науки и техники Куртинского университета отметила, что
исследования показали, что для поддержания поставок молекул воды на астероиды
необходимы два компонента космического выветривания — электроны и тепловой удар
— а не один, как считалось ранее.

«Этот сложный процесс регенерации молекул поверхностных
вод может также стать возможным механизмом пополнения запасов воды на других
безвоздушных объектах, таких как Луна», — сказала доктор Милкович.

«Результаты этих исследований могут иметь потенциально
значительные последствия, поскольку все мы знаем, что наличие воды в Солнечной
системе является чрезвычайно важным элементом для обитаемости в космосе».

В рамках финансируемого НАСА проекта группа захватила часть
австралийского метеорита Мерчисона, упавшего на землю в штате Виктория 50 лет
назад, и имитировала погодные условия астероидного пояса внутри специально
построенной машины, имитирующей состояние поверхности астероида.

Затем группа использовала активированные электроны для
имитации солнечных ветров и лазеры для имитации небольших метеоритов,
врезающихся в астероид, одновременно отслеживая уровни молекул воды на
поверхности.

Воздействие метеороидов инициирует реакцию, после чего
солнечные ветры взрывают поверхность, превращая несвязанные атомы кислорода и
водорода в связанные, создавая воду.

Роль доктора Милкович в качестве эксперта по столкновениям состояла
в том, чтобы подтвердить правомерность использования лазерной абляции вместо
микрометеорологической бомбардировки.

Авторами документа выступили исследователи из Гавайского
университета в Маноа и Университета штата Калифорния в Сан-Маркосе.

mks-onlain.ru