На российской ракете запущен первый в своем роде аппарат обслуживания космических спутников

На российской ракете запущен первый в своем роде аппарат обслуживания космических спутников

MEV-1, построенный в Вирджинии компанией Northrop Grumman,
запущен вместе со спутником связи «Eutelsat 5 West B». Если все пойдет
по плану, то оба корабля выйдут на сверхсинхронную передаточную орбиту примерно
через 16 часов после старта.

Затем MEV-1 выйдет на геостационарную орбиту и в конечном
итоге соединится со спутником связи Intelsat 901, который совершает обход Земли
с июня 2001 года и имеет низкое потребление топлива. Используя свои бортовые
электрические подруливающие устройства, MEV-1 возьмет на себя функции наведения
и обслуживания орбиты спутника Intelsat 901, чего еще ни один коммерческий
спутник не делал.

Сервисный корабль продлит срок эксплуатации старого
космического аппарата на пять лет. После этого MEV-1 теоретически может
вылететь и помочь другому стареющему спутнику.

«MEV обеспечивает 15-летний расчетный срок службы и
достаточное количество топлива для поддержания работоспособности станции в
течение 15 лет при стыковке с геосинхронным спутником массой 20 кг», —
пишут представители Northrop Grumman в справочном досье MEV. «Системы
сближения, близости и стыковки судна MEV позволяют осуществлять многочисленные
стыковки и расстыковки в течение всего срока эксплуатации судна MEV.»

Northrop Grumman не одинока в своих амбициях в области
спутникового обслуживания; многие другие группы также видят большой потенциал в
этой зарождающейся области. Например, калифорнийская компания «Сделано в
космосе» разрабатывает космический аппарат «Архинаут», который
сможет обслуживать и модернизировать существующие спутники, а также строить на
орбите огромные новые сооружения.

Компонент запуска MEV-1, 5 West B, будет управляться
французской компанией Eutelsat. Новый спутник связи «подлатает» 5-летний
космический аппарат «Западная А» и будет эксплуатироваться не менее
15 лет.

«Этот новый цифровой ресурс будет ориентирован в первую
очередь на вещательные рынки Франции, Италии и Алжира», — говорится в
заявлении представителей Eutelsat.

mks-onlain.ru